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Aux États-Unis, TikTok est accusé de partager des données d’utilisateurs avec la Chine

Alors que TikTok a toujours affirmé empêcher toute transmission ou consultation d’envoi de données de ses utilisateurs vers la Chine, où est basée ByteDance, sa maison mère. Une fuite d’échange interne semble aujourd’hui prouver le contraire.

Selon une série de 80 enregistrements audio de réunions internes à l’entreprise diffusés par les médias américains le vendredi 17 juin, les ingénieurs de BuzzFeed de l’application de partage de vidéos ont eu accès aux informations des utilisateurs américains depuis la Chine au moins entre septembre 2021 et janvier 2022, et le « beaucoup plus fréquemment que ce qui avait été signalé auparavant ».

Un administrateur à Pékin aurait accès à toutes les données

Les dossiers consultés par BuzzFeed révèlent l’existence d’un « administrateur principal » à Pékin qui aurait « accès à tout ».  » Tout se voit en Chine », c’est ce qu’affirme un employé du département Trust and Security de TikTok dans l’un des fichiers audio. Les témoignages de huit salariés montrent que les salariés américains ont dû tendre la main à leurs collègues outre-Pacifique pour savoir comment circulaient les données de leurs concitoyens. Vous n’aviez pas l’autorisation d’y accéder vous-même.

Serveurs accessibles au gouvernement chinois

Pour BuzzFeed, le réseau social aurait induit en erreur avocats et utilisateurs. TikTok négocie depuis deux ans avec le Comité des investissements étrangers aux États-Unis un accord baptisé « Project Texas » visant à protéger les données des utilisateurs aux États-Unis d’une éventuelle intrusion des autorités chinoises. Pour ce faire, toutes les informations personnelles telles que les numéros de téléphone et les anniversaires doivent être stockées exclusivement sur un serveur sécurisé au Texas géré par la société cloud américaine Oracle.

 

Lors de l’analyse des enregistrements, BuzzFeed a découvert qu’une quantité importante d’informations supplémentaires, telles que des vidéos publiques et des commentaires laissés sous les publications, ne seraient pas stockées sur ces serveurs protégés, mais sur un serveur en Virginie appartenant à TikTok, permettant potentiellement à la société mère chinoise d’y accéder à volonté. Cependant, ces données, même si elles peuvent sembler peu sensibles, permettent de créer un profil exact d’un utilisateur.

Le jour des révélations BuzzFeed TikTok a annoncé publiquement qu’il changeait où les informations des utilisateurs sont stockées avec lui « le trafic 100% américain » fonctionne sur des serveurs Oracle dont les anciens centres de données aux États-Unis et à Singapour ne servent que de sauvegarde en cas d’incident. « L’emplacement physique n’a pas d’importance si les données sont toujours accessibles depuis la Chine » a cependant réagi BuzzFeed Adam Segal, directeur du Cyber ​​and Digital Policy Program au sein du think tank américain Council on Foreign Relations. Donner aux employés en Chine l’accès à ces informations, dit-il, risque de les faire tomber entre les mains de leur gouvernement.

 

TikTok sous haute surveillance depuis deux ans

Ces révélations vont à l’encontre du discours officiel de TikTok, qui a été critiqué pour sa possible collusion avec le Parti communiste chinois et a affirmé à plusieurs reprises son indépendance et son attachement au respect de la vie privée. En 2020, le réseau social a déclaré vouloir réduire l’accès entre les régions « afin que, par exemple, les employés de la région du Pacifique, y compris la Chine, aient un accès minimal aux données des utilisateurs en Europe et aux États-Unis ». TikTok a réagi aux révélations de BuzzFeed en déclarant « parmi les plateformes les plus vues » et « travailler à lever tout doute sur la sécurité des données de ses utilisateurs américains ».

 

La plus grande crainte des États-Unis a toujours été que Pékin utilise l’application pour espionner plus d’un milliard d’utilisateurs. En 2020, Donald Trump a également tenté de faire interdire le réseau social. « Leur collecte de données est une menace qui peut permettre au Parti communiste chinois d’accéder aux informations personnelles des citoyens américains. » , a développé l’ancien président.

 

La société a répondu qu’elle n’avait jamais divulgué de telles informations au gouvernement chinois. Depuis février, l’administration Biden envisage des mesures pour améliorer la surveillance des applications comme TikTok qui peuvent être utilisées « par des adversaires étrangers pour voler ou obtenir des données ».

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